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[ 2019/11/30 22:54 |     ty ]
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撰文:小山金明 @ CUP媒体

邮轮环游世界一向被视为理想退休生活方式之一,但目前的新趋势有所改变:有些人打算坐邮轮养老,直至人生的最后一刻。

「纽约时报」调查访问多名长者,这股潮流兴起,因为他们发现,坐邮轮的花费只比住老人院多一点,却能得到好得多的照顾:住宿环境 、饮食 、社交活动以及参加学习班,全天24小时医疗服务,同时还能环游世界。

今年67岁的美国人 Mario Salcedo 已经在邮轮上住了20年,在邮轮上人称「超级马里奥」(Super Mario) ,打拼小半生之后,他便立志要用余生的时间环游世界,目前估计已参加了950个航程,在海上过了7,000天,平均每年开销约70,000美元。目前他依然在海上经营一家网络投资管理公司,每天的日程是工作五小时,然后跳舞 、看表演 、浮潜,每年约有一周时间回到岸上,他称之为「放假」。他在迈阿密还留有一间公寓,可趁邮轮靠岸期间花几个小时回家检查。

88岁的 Lee Wachtstetter 在同一艘邮轮上住了10年,获得「李妈妈」(Mama Lee) 的称号,她有自己的高级套房和私人管家,餐饮 、娱乐 、小费全包,每年花费164,000美元。

2004年美国老年医学会 (American Geriatrics Society,AGS) 的期刊曾有分析指出,65岁退休人士若入住老人院,20年合共花费约228,075美元,同样坐20年邮轮的花费合共约230,497美元,两者十分接近。不过由2004年至今,两者都有显着涨幅。

据美国行政机构的资料显示,老人院年费加价达至36,000至72,000美元,视乎不同地区而定。相比之下,坐顶级邮轮环游世界一年的费用,大约比住老人院每天多花100美元。

现时许多邮轮公司也和航空公司一样推出会员奖励计划,给予长期顾客优惠价格 、免费升级或者私人管家服务。退休人士坐邮轮在已发展工业国蔚然成风,国际邮轮公司协会 (Cruise Lines International Association) 报告指,相比2009年的1,800万,2017年全球邮轮乘客高达2,530万人,逾半数乘客年纪在50至74岁之间。

为迎合此趋势,邮轮公司相应推出更长的行程,譬如 Oceania 推出长达116天的加勒比海之旅「常驻雪鸟」(Snowbird in Residence) 。一向走豪华路线的 Crystal 计划于2022年推出全球第一艘拥有48间「公寓式客房」的邮轮,最豪华的一间顶层公寓面积约3,400平米,270度海景。这批公寓将以40年租期的形式推出市场,合计价格与一套迈阿密海滨豪华公寓相若,针对那些有可能长期租住酒店的客人。此类客房还可以转交给继承人,或者交由邮轮公司出售。

来自凤凰城的 Pollak 夫妇表示,与朋友结伴坐邮轮是赏心乐事,比在家里聚会或招待朋友更称心,因为不必自己动手收拾家务。在他们为期6个月的邮轮假期内,不断有朋友上船和他们相聚。

坐邮轮养老虽然听起来吸引,但长期病患者需谨慎考虑。普通邮轮上一般驻有一名医生,护士人数不等,配有心脏除颤器 、X光检查,以及抗生素 、静脉注射等常规医药以应不时之需,但缺乏足够照应长期病患者的专门药物和医疗服务。

2016年美国退休协会 (AARP) 和美国律师协会联合出版的「Get the Most Out of Retirement」指出,对于税局而言,保持住所「地址」必不可缺,业主外出仍要留意物业的保险及空置税等问题。

另外值得注意的是,长期乘坐邮轮还有可能产生副作用:即上岸会感到腿部不适应,可能要花一段时间才能恢复的 land legs 。

(原文出处:小山金明 @ CUP媒体)
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