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[ 2020/02/22 22:18 |     ty ]
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撰文:史诺比 @ CUP媒体

Uber 靠着出租私家车的闲置生产力,成为了全球最大的共享汽车公司。在日本,一家二手车商也找出了创新之道,不过他的仿效对象是全球电商霸主亚马逊 (Amazon.com) 。

总部位在东京的二手车企业 Be Forward,过去主要透过在网站销售二手车盈利。近年,他们发现二手车内的闲置空间也可以淘出大量黄金。

把场景转移至日本川崎港,一艘货轮由海路抵达中国天津,再改走铁路,全程一共20天,经过约3,500公里的长途运输后,最终会抵达蒙古首都乌兰巴托近郊货物转运站。从货柜卸下的是日本二手车,但在这批二手车的后备箱里,其实还塞着数个纸箱,纸箱上面印着花王 Merries 纸尿裤的商标。

Be Forward 成立于2004年,2018年度营业额达671亿日元 (约47亿港元) 。虽然经营规模远不及亚马逊,但在新兴国家,包括非洲及加勒比海地区,却有着更强大的物流网。

这家公司一开始并不亮眼,只能算是地方小企业,于2007年仅出口515辆二手车,一直到智能手机爆炸性普及,业绩才扶摇直上。他们于出口的二手车上贴上公司商标,并送赠公司原创T恤衫予顾客,藉由口耳相传逐渐提高品牌知名度。

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2015年,某位客户在与 Be Forward 社长山川博功谈续约的时候,无意间问到:「日常生活用品可以跟着车子一起送来吗?」从此燃起了一个全新商业模式的想法。

「看似运货量增加,但过去只是在搬运空气的空间,现在可以顺便载货,可说是零运费。」山川博功说。

事实上,精明的生意人都会想尽办法从原有的生意模式中转出多重收入。2017年,台湾富士康集团总裁郭台铭响应特朗普的「制造业重返美国」,打算在威斯康辛州 (Wisconsin) 设立工厂时就曾经提过类似的概念。因为要从中国将零件运到美国组装,船运来程载满货物,回程却空空如也。他曾说:「运水回中国卖都划算!」

Be Forward 与在地企业合作运送车辆,以铁路前往蒙古等内陆国;于路面颠簸 、拖车无法行驶的非洲,则安排司机以车队方式运送。其主要合作企业因而超过25家,销售业绩遍及200个国家。

这个优势,让 Be Forward 比其他跨国物流公司更省成本。举例来说,若非洲乌干达要从日本订购24英寸液晶显示器,利用美国联合包裹 (UPS) 或是联邦快递 (FedEx) 等大型国际物流的话,空运费用至少从365美元起跳 (约2,800港元) ,但通过 Be Forward 的船运只需花费20美元 (约155港元) 。

不只汽车,从家用电器到日常用品,都能以船运送货。新兴国家的内需产业尚未发达,在蒙古,连日本纸尿裤都是抢手商品,一般的进口渠道势必加上高额运费。但该公司利用船运,不但可以压低商品售价,更有助提升当地的生活水准。

以线上书店起家的亚马逊,最后成为全球最大的跨境电子商贸平台;以贩卖二手车起家的 Be Forward 也有同样抱负。他们过去只从日本出口右舵汽车,后来也开始从韩国及荷兰出口左舵二手车,等于「从世界到世界」,一步步扩大物流的服务版图。

(撰文:史诺比 @ CUP媒体)
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