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斯拉 (Tesla Motors) 不只掀起汽车的电动革命,更可能成为未来战争中的多用途运输力量!特斯拉创办人马斯克 (Elon Musk) 去年发表首款超级皮卡 Cybertruck 后,业内就开始讨论这种由不锈钢打造车身的电动皮卡,是否具备武装能力 —— 这个问题不仅引起车坛的讨论,就连五角大楼也在认真思考军用电动车的可行性。

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本月初,美国军方透露的新计划显示出有意把电动车派往海外执行远程任务,这项计划已经制定出初步架构,军方更点名特斯拉会是主要考虑的车辆供应商之一。电动车投入战场讨论已久,由于电动车的扭矩效能比燃油车更好,还具备静音 、维护简便等优势,加上车内能搭载先进的驾驶系统,综合各方面考量,电动车非常适合执行作战任务。目前最大问题在于充电效率能否提升,或是其他新形态的电力获取方式。

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电动车扭矩输出惊人,即便载挂重型武器行驶也显得游刃有余,相较于燃油军车大多采用大排量引擎,巨量的油料消耗是一大隐忧。另一方面,自 Cybertruck 发表后,身披不锈钢钢板的车身令人联想到军用装甲车,凭藉电动车的动力优势,车身还可以增加额外的防护装甲,提高战场上的生存率 (Cybertruck 采用 Ultra-Hard 30X 钢板及防弹玻璃) ,并且可以配搭不同的军事设备,从而衍生出多种功能。

汽车设计师 Jan Peisart 早前就以 Cybertruck 为主题,设计出多款 Cybertruck 军用概念车:自动瞄准系统的重型机枪 、轻型火砲 、攻击无人机 、太阳能充电板全数在功能扩展后的「Cybertruck 军用版」上现身。此外,电动车的底盘还能装备钢板抵御轻型地雷,用作临时扫雷车也非常合适。更重要的是,特斯拉不断进化的自动驾驶系统,未来甚至能以无人遥控方式完成任务,大幅降低作战人员的伤亡。

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除了上述优势外,特斯拉上月申请的新专利,相信也是吸引军方的其中一个重要因素。对于未来电动汽车的发展,马斯克曾表示将电池的使用寿命延长到160万公里,而特斯拉正加速实现这一目标,上月申请了新的电池锂化制造过程专利 —— 在电池生产过程中采用镍钴铝 (NCA) 电极合成方法与工艺,不仅能增加电池寿命,还能进一步降低生产成本。

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其实早於2019年,特斯拉的电池研究方向合作商 JeffDahn 发表了一篇关于电池的新论文,论文中就提及了与特斯拉合作开发的电池使用里程超过160万公里,在零下40摄氏度的恶劣情况下,依然可进行4,000次的完整充放电循环。随后特斯拉还以55%的溢价收购了 Maxwell 电池公司,并建立电池研究中心等。

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名为「镍钴铝电极合成方法」的特斯拉电池专利中,描述了名为镍钴铝电极加热工艺高效新电极合成方法。相比之前的加热制造方式,不仅能减少污染 、提高电化学性能,更是让电池达到超长寿命的主要因素。对比特斯拉现款电动车50万公里的电池寿命,市面上三元锂电池完整充放次数大概在1,000次左右,磷酸铁锂电池2,000次左右,新专利技术在这两方面都有着巨大提升。

特斯拉为什么对电池开发如此用心?原因在于厂方目前使用单节18650以及21700电池,这两种电池均达不到特斯拉的预定目标,而且两者都是三元锂离子电池。

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值得注意的是,2017年在易到用车被拍卖的12辆特斯拉中,法院对其电池实际存储容量进行估算,结果发现这批 Tesla Model S 平均行驶里程为16万公里,新车时的电池续航里程550公里,经估算后却发现仅剩下361公里。超过了特斯拉官宣的5%,达到了35.36%,接近报废标准。这意味着即使是特斯拉,也难以解决锂电池衰减问题。

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在续航能力上,还有一个关键因素 —— 电池的核心电池管理系统 (BMS) 。该技术是电动汽车的重要系统之一,关乎到电池安全 、电量充放电控制等。一直以来特斯拉电动车在许多部件上都实行外部采购,只有电池管理系统一直坚持自主研发,这也是特斯拉能从众多电动车中脱颖而出的一大优势。

科技高速发展的当下,各大豪车制造商对性能出众的固态电池研发能取得关键性突破翘首以盼,无奈电池技术近年陷入发展瓶颈期,令迈凯伦 、保时捷 、法拉利这些曾经打算在五年内推出电动 Hypercar 的厂商,纷纷提早打起了退堂鼓 …… 随着特斯拉的带动作用,让更多技术力量投入到电池研发中,电池技术有望在短期内恢复快速发展。

(资料来源:Electric Future & peisertdesign / 编辑:ty)
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