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[ 2020/06/13 22:03 |     ty ]
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撰文:ANN WONG

见国家深陷金融危机,黎巴嫩镑插水式贬值,物价直线飙升,黎巴嫩富人为免毕生积蓄化为乌有,纷纷斥资买豪车 、度假屋,甚至贵价艺术品,以投资作保值,意外带动奢侈品及房地产市场逆市畅旺。

以位于首都贝鲁特的画廊 Opera Gallery 为例,今年头几个月的营业额急增了40%。Samer 与 Vicky Hrieky 这对夫妇最近就花了20万美元,购买一件由意大利艺术家 Amedeo Modigliani 创作的雕塑。Samer 表示:「这是新的生活方式。虽不容易,但至少还有可能解救我们 …… 希望如此。」

据黎巴嫩银行 Bank Audi 的报告,年初至今全国房地产销售数字更涨近70%,销售额在今年首两个月内升至约18亿美元。约翰霍普金斯大学高级国际研究学院前国际经济学讲师 Mike Azar 认为:「人们正试图把钱从银行提出来,尽可能用来购买任何资产,包括一文不值的公司股票 、房地产或红酒。」

Robert T. 这位三子之父是其中一人,他把家庭账户内的钱提光,买了一间滑雪小屋 、一间位于迪拜的公寓,以及两个在贝鲁特高档地区的商品房单位。「我宁愿拥有一些实物,而非随时会在银行消失的钱。现在唯一要做的就是从头开始,因为这里的钱已经消失。」

豪车销售员 Philip Haddad 表示,现在顾客买的都是捷豹 、保时捷和路虎等豪华品牌。Bank Audi 更指出,自去年9月起客户提款近210亿美元,今年首三个月的存款比去年同期少近6%。

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当地人对经济如此悲观,部分源于政局动荡升级。去年秋天,连场针对反腐的运动推翻了上届政府,全国自三月中起又实施封城对抗疫情,更令金融危机火上加油。黎巴嫩过往能从沙特阿拉伯等盟国获得援助,但海湾国家不满真主党在当地以及整个地区的影响力不断上升,未有抛出救生绳。


传统上,由侨民持续汇入的美元,一直支撑着黎巴嫩摇摇欲坠的经济,如今这笔外汇也在日益减少。随着资金流动开始枯竭,银行鼓励客户以高达17%的利率存入美元,却无法同时吸引新的美元资金进入本地经济,结果自动柜员机不再提供美元,存款人无法登入帐户,美元在市面卖少见少,黎巴嫩镑逐步崩溃。

央行行长 Riad Salameh 坚称并无犯错,指政界领袖才是罪魁祸首。今年4月,他在全国电视讲话直言:「央行为国家提供资金,却非花钱的一方。」但据政府提出的经济复苏方案,近年该国金融系统损失近1,610亿美元 —— 央行利用客户存款,向政府「进贡」弥补贸易逆差后所造成的缺口。

这场金融危机衍生出新词「Lollars」,形容被困在银行系统 、却占用大部分国家财富的美元。本地货币严重贬值,在黑市1美元兑换4,000黎巴嫩镑,远高于官方价1兑1,500。前渣打银行黎巴嫩分部行政总裁 Dan Azzi 形容:「就像是『大富翁』游戏里的钱。」恶性通胀更是「节节上升」。

智库加图研究所 Troubled Currencies 项目主任 Steve Hanke 估计,现时黎巴嫩全年通胀率高达181%。当地私人顾问公司 Consultation and Research Institute 指出,糖及鲜鱼的价格几乎是去年的两倍。当地智库 Triangle 表示,全国逾1/5人口需花费收入的八成用于购买基本粮食。

面对「爆买」保值潮,黎巴嫩投资者遂把目光放在房地产。例如 Solidere 这间负责规划和开发贝鲁特中央区 、把残破市中心改造为高档购物区的公司,当有新物业推出,便见股价上涨。公司副总裁 Ghazi Youssef 估计,5月底销售额达到3.1亿美元,有助偿还近5亿美元债务的一大部分。「因特殊的经济形势,我们有很多交易都更快完成,现在我们的负债几乎归零。」

(撰文:ANN WONG @ CUP媒体)

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