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[ 2020/09/26 22:51 |     ty ]
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文:ANN WONG

食不足有多可怕?奈良鹿或比谁都清楚。

它们作为奈良公园的象征 、日本国家天然纪念物,自古被视为神的使者而受到崇敬。不过,原来在二战期间及战后一段时期,奈良人缺乏食物充饥 、盗猎及过度捕捉奈良鹿的行为因而横行,令这些理应神圣不可侵犯的「神鹿」,一度面临灭绝危机。

奈良鹿的崇高地位,与创建于奈良时代的春日大社甚有关系。有说指,春日大社的祭神「武瓮槌命」(又名建御雷) ,当时从守护平安京的鹿岛神宫而来,乘坐白鹿降临神社东侧的御盖山,亦即现在的春日山,奈良鹿亦自此被奉作「神鹿」。但二战爆发以后,奈良市内出现粮食短缺问题,人们亦被迫向「神鹿」下毒手。

当时,奈良公园周边范围设立了「禁止杀伤区域」,严禁杀死及伤害鹿只,但因人人饿至极点,盗猎及过度捕捉的行为依旧肆虐。奈良教育大学社会学教授渡边伸一指出,二战前公园四周约有900只鹿,但战后不久剧减至仅79只,不到原来的10%。他批评:「虽然并非全为狩猎之过,但看见同伴中枪而逃至春日山或市外后再不回来的鹿只,为数肯定不少。」

由于事态严重,当地遂成立保育组织「春日神鹿保护会」,其后于1947年改名为「奈良的鹿爱护会」。1955年,奈良鹿数目回升至378只。而若环境良好,雌鹿几乎每年可生一只幼鹿。奈良女子大学生态学副教授佐藤宏明分析:「正因鹿拥很强的繁殖能力,再配合保育活动,数目才能急速增长。」其后鹿只持续增多,在1957年获指定为国家天然纪念物后,再无大幅减少的情况。

「奈良的鹿爱护会」的调查显示,直至今年7月,现有1,670只奈良鹿栖息当地。如今它们不光是野生动物,同时拥有所谓「神鹿」的宗教价值,以及作为观光资源的经济价值,尽见其独特之处。

虽然二战结束至今75年,但渡边认为:「为了传递当时粮食不足的史实,今后不可不继续谈论此事。」

(撰文:ANN WONG @ CUP媒体 / 图片来源:ullstein bild via Getty Images)
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