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[ 2020/12/19 22:26 |     ty ]
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12月13日,UPS 职员在肯塔基州机场搬运载有辉瑞疫苗的极低温冰柜。图片来源:路透社

球引颈以待的新冠病毒疫苗陆续面世,但有效率高达95%的辉瑞 (Pfizer) 疫苗必须要以零下70摄氏度的极低温保存,比南极还要冰冷,其他疫苗亦需要不同程度的冷藏储存,结果造就医药冷藏运输产业备受瞩目,成为现今华尔街最灸手可热的投资项目。

疫情期间,全球无数人居家隔离,以网购满足生活所需,造就商品物流业蓬勃发展,FedEx 和 UPS 股价亦因此造好。如今要将新冠疫苗分发全球,物流业角色更吃重,但疫苗的冷藏要求,普通物流公司却不一定能够应付 —— 通过美国当局授权的疫苗当中,辉瑞疫苗必须存放于零下70度的极低温环境,Moderna 疫苗则要求为零下20度。

《纽约时报》报道,医药冷藏运输在业界称为「冷链」 ,独特之处在于货件对温度异常敏感,譬如血液 、干细胞和人体组织,离开冷藏库数分钟便可能变质,因此必须部署严密的物流货运链,由专门冰柜 、货车,甚至货机组成。

事实上,早在1950年代开始,冷藏运输动物细胞和组织的技术已经存在,但向来都是乏人问津的投资领域。过去10年癌症研究的突破,虽然带动了冷链的需求上升,但仍然远远不及疫苗的冷藏需要吸引市场注视。

费城医药物流公司 PCI Pharma Services 最近在新投资者注资下易手,新股东分别为私募股权公司 Kohlberg & Company 与阿布扎比主权财富基金 Mubadala Investment Company ,他们皆相信公司可望在全球疫苗物流链获利。PCI Pharma 在今年三月商业航班大减之际,便成功将加州紧急药物运抵重灾区米兰,包办特殊通关手续 、安排货机等服务,展现出医药物流的专业。

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位于德国的某个极低温疫苗冷藏库,正是使用 Stirling Ultracold 的疫苗冷藏柜。图片来源:路透社

为 UPS 供应冷藏疫苗设备的技术公司 Stirling Ultracold,其制冷压缩机的市场需求近月急升,新订单预计要等候六至八个星期才能交货,公司亦因此受到投资者注视,12月8日还确认得到一笔未披露具体金额的注资,用以购置新设备大幅增产。

另一家医疗物料运输公司 Cryoport 能够提供低至零下150度的货柜,可令细胞和其他生物物料进入静止状态。公司于10月已获得著名私募股权基金「黑石集团」注资2.75亿美元,今年股价更狂升超过180%。早在疫苗研发阶段,该公司已负责运送多种极敏感物料,涉及多达26款疫苗及疗程,与负责美国疫苗分配的经销商 McKesson 亦有长期合作关系。

这类新兴投资热潮背后,也不是没有长线考虑,很多投资者都强调,早有关注生物医药的市场潜力,当中牵涉极低温运送血液及人体组织的服务。负责监督投资的黑石高级董事总经理 Ram M. Jagannath 预计,未来五年内,细胞与基因治疗市场可望按年增长50%,肺炎大流行将会令相关产业的市场关注度持续上升,「我们视之为长远投资」。

看似沾不上边的饮料加热公司 Ember 同样想分一杯羹,试图把温度调控技术应用到疫苗的冷藏设备。Ember 过去推出的智能保温杯,主要是方便用家调节饮品温度,数年前曾尝试为梅奥医院的医生研发便携式冰箱,将疫苗运送到缺乏干冰和冷却设施的地区。

由于中国科兴生物疫苗,以及牛津大学与 AstraZeneca 共同研发的疫苗,只需要保存在2摄氏度至8摄氏度之下,尽管 Ember 的冰箱只符合标准制冷温度,但其便携设计仍有助把疫苗运送到落后地区,Ember 最近亦因此成功签订新合作协议,有望从明年开始推广便携式冰箱。

(撰文:Brian Liu @ CUP 媒体)

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