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受 Top Gear 停播事件影响,遭受损失的第三大人群,想必就是普通的汽车媒体,以及整个这一行业的上下游了。当然了,受损失最大的,必然是追着这个节目很多年的广大粉丝。其次,TG 品牌本身,以及其整个团队,将会在未来一段时间内苦寻出路 —— 我甚至无法想象 TG 团队现在的心境。但此时我最惊讶的是,我们这些终日与车为伍,写测评报告,拍视频的汽车媒体人,竟然没有停下来好好想想 Top Gear 所带来的好处,更不要提这个节目对整个汽车工业的深远影响了。

TG 向我们汽车媒体人扮演了数据提供者角色,而且完全免费、数据量庞大。对我而言,我一直都把 TG 作为我视频传播的首要参考方向,分析下数据也能佐证这种想法的正确性:每周日晚上,三至五亿人看着三个老男孩耍宝,其中的极小一部分人,会想了解更多节目上出现的车的信息,他们就在 YouTube 上搜索了这辆车的名字,而我们的低成本视频可能就碰巧会出现在搜索结果里。三至五亿人中的极小一部分,依然是一个非常庞大的数字。

我就像共生在鲸鱼鳍下,不停啄食大鱼身上甲壳动物的小鱼一样。我与 TG 偏利共生,到目前为止,这种模式的效果还真不错。

更重要的是,Jeremy 、James 和 Richard 不光将民众的爱车之心得以延续,他们还将其发扬光大 —— 迫于政治和环保的压力,我在十年前就觉得这是个不可能的成就,但他们确实达成了这丰功伟绩。我从业多年的传统汽车纸媒,在传播途径与影响力上节节失利,更大的问题在于完全与年轻读者脱了钩。但多亏了 TG ,这个能在每周日晚作为全家例行的节目,激励了整整一代年轻人,让他们深深爱上了汽车。光从这一点看,TG 已经重塑了我们现在所熟悉的汽车行业,并让整个行业继续光明的向前发展。

从更自私、更职业性的层面讲,TG 现在不稳定的状态让我伤心透了,今后来看我的视频的人只会越来越少。

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至于 TG 这个节目呢?我的孩子们会想念它,而我,会想念与孩子们一同看节目的时光。这个节目不是为了取悦像我一样的车痴而生,但它无时无刻都能让我开怀大笑。而且,像我这样需要花绝大部分时间站在摄像机前,然后看着一个叫Neil (译注:CH 的合伙人,节目制作人) 的家伙把它变成一部美妙的视频的人来说,对三位主持人以及背后的制作团队的敬佩,我完全无法用语言来形容。

去年,我们在阿布扎比赛道拍摄了迈凯轮 P1 的视频。TG 也在现场,他们在那耐心等待海关放行他们用来拍摄的 918 。从晚上9点到半夜,赛道的使用权归我们,一过半夜,Richard 和 TG 团队就忙活开了,一直忙到了太阳升起,做出了那一段美丽的视频。没错,他们的预算很充裕,但他们也真他妈的太拼了。直到那时起,我才意识到 TG 团队付出了多么大的努力。

而且我也不得不说,我真要感谢 TG 这些年来逐渐在淡化节目中的汽车专业偏向,得益于此,我的小节目才有生存的空间。我和 Neil 一直坚持的唯一原则就是,永远也不要做成 TG 那样。永远不要太有趣,永远不要做挑战特辑,永远不要做任何会让节目与TG进行直接比较的事情,因为在 TG 面前你永远都是渣。

也只因 TG 慢慢向娱乐化发展,我们才有机会花很小的预算去追寻拍摄那些为车、为冒着青烟的轮胎而痴狂的视频的乐趣。没有TG的转变,我的节目根本没有立足之地。

缺了 Jeremy ,TG 还能继续么?应该不行吧。没有 Richard 和 James 呢?绝对没戏。BBC 要是想用三个新人来维持现有的阵容,我想他们应该就是疯了,但我觉得他们还是会试试。在英国也确实有过先例,《新闻问答》 (Have I got Newsfor you) 节目就是如此,原有的金牌主持 Angus Deayton 因为丑闻而被 BBC 突然解雇,节目不得不请一票临时主持人轮番客串才得以维系,但却也因此而又火了十来年。讽刺的是,这一票临时主持里有一个人,就是 Jeremy Clarkson 。

不过,在我看来,Jeremy 、James 与 Richard 三人组对 TG 节目的关键性可比 Angus Deayton 对《新闻问答》高得多。

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我真心觉得如果 James 与 Richard 决定不再继续的话,三人组的形式也将随之消亡。没人能比他们做的更好,而他们,也正是首次定义这种组合形式的人。

接下来会怎么样?我真的毫无头绪。我完全不知道 Jeremy 要是去了一个由广告商赞助的电视台 (译注:BBC 资金来自英国国民缴纳的电视牌照费用及其所拥有版权及品牌收益,电视频道本身不播放商业广告) ,他还怎么开喷。整个停播闹剧中暗藏着这样一个悖论:Jeremy 和他的伙伴 Andy Wilman (译注:TG 编剧、制作负责人) 把一个汽车节目做成了厌倦政府过度保护主义,想要寻找更直白的娱乐方式的绝大部分英格兰中产阶级的喉舌。但唯一能让他们生根发芽的土壤,也只有在像BBC一样准国家资助,无需对广告低眉顺眼的电视台了。而 BBC ,它骨子里的左倾态度又处处与 Jeremy 的个性为敌。明眼人都能看出来,Jeremy 与 BBC 没办法相处很好,但又偏偏缺对方不行。

我觉得节目不会就此结束。我猜 BBC 仍会把 TG 继续做下去,可能会再次取得成功。但更让人感兴趣的是这三个重新定义汽车节目的伙伴将何去何从。好消息是,这个答案我们应该很快就知道。

当然,TG 所创造的时代总有一天会终结。但以这样的方式谢幕可真令人扼腕叹息。我想提醒大家的是,许多卓有才华的人在为 TG 品牌工作:电视团队、杂志团队、活动团队、和各种周边与延伸的团队,这些人才现在大概个个都如坐针毡吧,我们也应该多关心一下他们才是。


本文作者:Chris Harris

翻译:TopGear字幕组 natas


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